Wat zijn thermische zonnepanelen en hoe werkt het?

thermische zonnepanelenWanneer je zonnepanelen wenst te laten installeren zullen de installateurs en aannemers jou vragen stellen waar je soms in de verste verte totaal geen antwoord op zal weten. Ze zullen onder andere beginnen met te vragen welk soort zonnepaneel je wenst te plaatsen.
Dit is een vraag die moeilijk te beantwoorden is. Binnen het breed gamma aan type zonnepanelen heb je o.a. de thermische zonnepanelen. Maar wat kenmerkt dit type zonnepaneel? Wij leggen je alles uit in een simpel overzicht.
 
 

Wat zijn thermische zonnepanelen?

Thermische zonnepanelen of zonnecollectoren zijn eigenlijk panelen waarin een leiding met vloeistof doorloopt. Men noemt een soortgelijke installatie ook een “zonneboiler”. Want eigenlijk is de werking net als een boiler, water dat opgewarmd wordt.

Meestal gebruikt men thermische zonnepanelen in combinatie met een klassiek verwarmingssysteem. De zonne-energie zorgt er dan voor dat het water voorverwarmd is, zodat men veel minder energie nodig heeft van het klassieke systeem.

Op die manier kun je heel wat besparen op brandstoffen die zorgen voor de opwarming van jouw water. De opgewarmde vloeistof dient dus als warmtebron voor diverse doeleinden.

Wat is het verschil tussen fotovoltaïsche en thermische zonnepanelen?

  • Thermische zonnepanelen zijn panelen die zonne-energie opvangen en omzetten in thermische energie of warmte. Fotovoltaïsche zonnepanelen zetten zonne-energie om in elektriciteit.
  • Daarnaast is er nog een enorm kostprijsverschil. Thermische zonnepanelen zijn een pak goedkoper dan fotovoltaïsche zonnepanelen.

 

Laat je overtuigen door het thermisch zonnepaneel

Vraag advies aan een ervaren vakman

 

Hoe werken thermische zonnepanelen?

Om de uitleg eenvoudig te houden kunnen we eigenlijk zeggen dat het basisprincipe bestaat uit het feit dat de zon een vloeistof opwarmt die door de panelen stroomt. En die vloeistof wordt dan gebruikt om een woning of bedrijf van warm water te voorzien. Door het feit dat een thermisch zonnepaneel ook wel een zonneboiler wordt genoemd, bestaat deze installatie uit een zonnepaneel, een pomp en een voorraadvat. De vloeistof in dit vat wordt opgewarmd.

Wanneer je van plan bent om thermische zonnepanelen te installeren is het uiteraard aangeraden om toch eens de ouderdom van de verwarmingsketel te gaan bekijken. Door het feit dat beiden zullen moeten samenwerken is het best dat de verwarmingsketel ook nog redelijk recent is.

Indien je huidige verwarmingsketel ouder is dan 10 jaar, kan je best eerst een nieuwe ketel aanschaffen. Op die manier zal het rendement van jouw panelen nog beter zijn en bespaar je meteen al een heel pak energie.

Wanneer je een oude verwarmingsketel vervangt door een nieuwe condensatieketel bespaar je al gauw 35% op jouw energiefactuur. De nieuwste condensatieketels behalen zelfs een rendement van 109%.

… en hoe zit het met rendement?

Het rendement van thermische zonnepanelen hangt af van het type zonne-energiecollectoren. De meeste zonne-energiecollectoren hebben een rendement van 85%. Hieronder vind je uitleg over de meest courante zonne-energiecollectoren.

Vloeistof- en luchtcollectoren

 
VLOEISTOFCOLLECTOREN


Warmte wordt opgenomen door een wartmegeleidende vloeistof die circuleert in de leidingen tussen de collector en het voorraadvat. In deze vloeistofcollectoren bestaan verschillende types:

  • Vlakkeplaatcollector: Deze collector is de meest voorkomende zonnecollector. Een vlakkeplaatcollector is een geïsoleerde door met een donkere absorbeerplaat onderaan. Het hart van deze vlakkeplaatcollector is een zwarte plaat, de absorber. Deze plaat absorbeert de warmte. Meestal bestaat deze plaat uit metaal (koper of aluminium). Op deze plaat of onder bevinden zich buizen met een speciale vloeistof welke opwarmt en vervolgens het water in een boiler verwarmt.
    Waar het kan vriezen zullen deze collectoren niet aangeraden worden, omdat het ze kan beschadigen.
  • Vacuümbuiscollector: Deze collectoren kan je vergelijken met een themoskan. De vloeistof circuleert in glazen buizen die parallel geplaatst zijn. Omdat deze buizen geen lucht bevatten, zijn deze uitstekend geïsoleerd. Binnen elke buis zit een koperen absorber (heatpipe). Deze geven vervolgens hun warmte af aan het langsstromend water.
    Omdat de heatpipe van deze collector omringd is door vacuüm, hebben externe factoren (koude en wind) geen invloed om het rendement. Dus op een koude, zonnige winterdag kan het water gemakkelijk tot 60 graden worden opgewarmd.

 
LUCHTCOLLECTOREN


Bij luchtcollectoren wordt het systeem enkel gebruikt voor industriêle doeleinden. Deze collectoren verwarmen meteen lucht in plaats van een vloeistof. De warme lucht kan direct door een gebouw geleid worden om het te verwarmen. Warmte-luchtcollectoren kunnen geen warmte opslaan, zonnecollectoren kunnen dat wel in de boiler. Luchtcollectoren kunnen dus geen warm water produceren.